Зебра стоит в своем загоне

Зачем зебре нужны полоски - неожиданный ответ ученых

127
(обновлено 17:03 21.02.2019)
Оказалось, что полоски служат у зебры не защитой и маскировкой от хищников, а помогают животному в борьбе с паразитами.

КИШИНЕВ, 22 фев - Sputnik. Необычные опыты помогли британским зоологам доказать, что полоски на шкуре зебр нужны не для того, чтобы лучше скрывать их от хищников, а чтобы мешать кровососущим насекомым садиться и кусать их. О выводах ученых пишет РИА Новости

"Слепни просто пролетают мимо полосок или врезаются в них, чего почти никогда не происходит, когда они кружат над лошадьми. Благодаря этому мухи гораздо реже садятся на зебр, чем на их одомашненных родичей", — рассказывает Тим Каро из Бристольского университета (Великобритания).

Натуралисты, физики и даже математики уже более полутора веков пытаются понять, как возникли полоски на шкуре зебр и тигров или пятна у леопардов, зачем они нужны и какие клеточные процессы управляют их формированием.

Как оказалось, с математической точки зрения полоски и пятна устроены довольно просто. Алан Тюринг еще в середине прошлого столетия выяснил, что они возникают в результате взаимодействия двух химических веществ, которые распространяются по всему эмбриону, но с разной скоростью.

Различия в скорости и порождают характерные точки и полоски. Схожим образом формируются и другие структуры, например пальцы на руках и ногах человека.

Однако, как отмечает Каро, предназначение полосок до сих пор остается предметом ожесточенных споров. Часть зоологов считает, что они помогают зебрам сливаться с пестрым пейзажем саванн и так скрываться от взора хищников, другие же полагают, что они необходимы для терморегуляции или служат средством общения.

Британские ученые придерживались другой точки зрения — они предположили, что полоски нужны, чтобы мешать насекомым оценивать точное расстояние до тела зебры и скорость ее движения.

Зоологи проверили, так ли это на самом деле, проследив за поведением кровососущих насекомых при сближении с тремя зебрами и семеркой лошадей разных мастей, живших в частной конюшне в городке Дандри на юго-западе Британии.

Ученых интересовали траектория движения и частота укусов слепней, а также реакция лошадей и зебр на появление насекомых. Для чистоты эксперимента часть лошадей нарядили в своеобразные полосатые "пальто" и сделали их неотличимыми от зебр по запаху.

Наблюдения выявили несколько неожиданных деталей. Оказалось, что полоски не скрывают животных от слепней — они кружили над зебрами и "конями в пальто" так же часто, как и над белыми и вороными лошадьми.

В Кишиневе появилась парящая в воздухе пешеходная зебра
© Sputnik / Владимир Полушатов, Яна Захарова

Однако полоски явно сбивали их с толку, когда они приближались к жертве и пытались сесть на круп. Мухи явно переоценивали расстояние до зебр и лошадей в полосатых попонах, двигались слишком быстро и в результате врезались в них, а потому и кусали гораздо реже, чем черных и белых лошадей.

Московский зоопарк отмечает 155-летие - видео>>>

Самое интересное: зебры, несмотря на природный камуфляж, гораздо чаще, чем обычные лошади, замечали мух и пытались убежать от них. Ученые связывают это с тем, что африканские насекомые переносят больше опасных болезней, чем европейские, и это заставляет зебр гораздо внимательнее относиться к укусам.

Смотреть видео   слушать радио  перейти к другим новостям

127
Теги:
выводы, ученые, животные, зебра
По теме
Американская теннисистка, испугавшись мухи, упала со стула
Муха, севшая на Клинтон во время дебатов, стала звездой Twitter
Комментарии

Загрузка...

Орбита Sputnik